četrtek, 28. februar 2008

琪琪的生日




Svetovno znana atrakcija Ocean Park je zabaviscni park z ogromnim zivalskim vrtom, ki se razprostira na hribovitem predelu juzne strani otoka. S skupno povrsino cca. 273.530 kvadratnih metrov, je eden najvecjih parkov te vrste na svetu. Vstop v svet zivali in zabave je omogocen iz dveh strani in nedvomno je bolj spektakularen tisti, ki vkljucuje voznjo z gondolo in hkrati omogoca velicasten pogled na celoten Hong Kong in juzno Kitajsko morje pod njim. Za tiste, ki niso pretirani ljubitelji visin, je omogocen vstop v zabaviscni park na dnu gore, kjer se s pomocjo neverjetnih tekocih stopnic pomikate iz najnizjega nivoja v visje, vse do vrha gore. Postanek v posameznem »nadstropju« ponuja neposreden kontakt z zivalmi najrazlicnejsih vrst ter stevilne zabavne atrakcije. Dozivetje, ki prav nikogar ne pusti ravnodusnega in ostane v spominu za vse zivljenje.

torek, 26. februar 2008

與苑琪美好的一天




Z vedno tocno in neverjetno dobro organizirano podzemno zeleznico MTR sem se zapeljal na jugozahod Kowloon-a, kjer se ob pristaniscu za Macau razprostira kilometer dolg nakupovalni kompleks Harbour City Mall, ki premore 700 trgovin, 80 restavracij, 20 frizerskih salonov, 5 kinodvoran in 3 hotele - ja to je Hong Kong. V blizini se nahaja cudovit park Hong Kong (ta je obdan z mestno neboticnisko ekstravaganco, vkljucno s kontroverzno stavbo Bank of China arhitekta IM Peija, ki zaradi trikotnih elementov rusi pravila feng suia, to pa vrazevernim mescanom povzroca sive lase) v katerem se lahko sprehodis do cetrti Admirality, kjer stoji Flagstaff House Museum of Tea Ware, ki je ena najstarejsih kolonialnih stavb v Hong Kong-u. Poleg tega je muzej eden redkih mestnih biserov, katerih ogled je zastonj in v blizini katerega se lahko okrepcas z rdecim cajem Oolong v eni izmed elegantnih kolonialnih cajnic.

ponedeljek, 25. februar 2008

美好的星期天




Hong Kong je en sam velik praznik. Med neboticniki in bloki se skrivajo stare, od vlage nacete podrtije, nad smogom se bohotijo zeleni vrhovi in ob disecih kantonskih specialitetah v krusnih peceh pecejo pristne italijanske pice. Mesto sokantnih nasprotij, dobre energije in vecno hitecih ljudi se pocasi poslavlja od se zadnjih ostankov angleskega sarma in se ovija v neizogibni rdeci napis Made in China. V luksoznem predelu Hong Kong-ga (Tsing Yi) sem imel cast, da se udelezim vselitvene zabave pred kratkim porocenega para Vivian in Angus So, ki sta za 4milijone hongkongskih dolarjev (400.000 evrov) kupila luksozno stanovanje v 46. nadstopju, od koder je viden cudovit nocni razgled nad celotnim Hong Kong-om. Skratka luksoz, prestiz in cudovita vecerja, kjer sem za na konec zaradi obicaja ''Kung Hei Fat Choi'' od mladoporocencev dobil se denarno darilo. Kaj si lahko zelim se vec ? :-)

nedelja, 24. februar 2008

星光大道




Zgodaj zjutraj sem se z spektakularnim tranvajem odpeljal v Central, kjer sem se ob jutranjem sprehodu odpravil po ulici navzgor do Central Escalator-ja, najdaljsih tekocih stopnic na svetu (skupaj kar 800 metrov), ki vsako jutro prepeljejo 20 tisoc mescanov v mesto, popoldne pa nazaj v strmi Mid-Levels. Tukaj je malce boemska cetrt SoHo, kjer zivi ogromno tujcev in kjer sem poiskusil Dim Sum (“dotik srca”) - tipicni zajtrk sestavljen iz skampovih cmokov, pomladnih zvitkov, svinjskih hlebckov z zara, steklenih rezancev, rizeve kase in jajcnih tortic. Cez zaliv Causeway bay sem se odpravil v moderni Tsim Sha Tsui, kjer sem zakorakal po stopinjah hongkonske smetane na Aveniji zvezd, kjer na tleh lezijo podpisi in odtisi rok vseh najuspesnejsih ljudi zabavne industrije (in pred kratkim postavljeni dvometrski kip Bruca Lee-ja). Nekaksni drugi Hollywood z zvezdami kot so Bruce Lee, Jackie Chan, Jet Li, Cheung Lesli in se vsi drugi. Tukaj je idealna tocka za ogled spektakla Symphony of Lights, najvecjega stalnega 'light & sound' sova na svetu, kjer se ob 20. uri iz 30 stolpnic Victor Harbour-ja na drugi strani prizgejo mocni reflektorji, igrivi snopi luci pa ponazarjajo zivahni utrip mesta, zaradi cesar zelo enostavno vzljubis Hong Kong.

nedelja, 17. februar 2008

香港賽馬




Lepo nedeljsko jutro v Hong Kong-u, je bilo idealno za ogled spektakularnih konjskih dirk, ki se v zimskem casu tukaj odvijajo kar dvakrat tedensko. V sredu in nedeljo ves Hong Kong zivi samo za konjske dirke, ki z vrtoglavimi dobicki ter sportnimi napovedmi ustvarjajo cudovito vzdusje na centralnem hipodromu v Hong Kong-u. Vse skupaj je ena velika zabava, medtem ko se eni raje predajajo uzitkom alkohola, drugi mrzlicno polagajo velike zneske na svojega zlatega konja v upanju da dobijo vrtoglave dobicke. Tudi sam se nisem mogel upreti uzitkom hazarderstva, zato sem 50 HK dolarjev polozil na pet svojih konjev, vendar mi nobeden izmed njih ni prinesel srece. Konjske dirke v Hong Kong-u veljajo za ene najbolj organiziranih in imajo v svetu poseben sloves, zato je bila udelezba na slednjih zagotovo cudovit dogodek.

彌敦道








Hong Kong je raj za ljubitelje azijske hrane, saj je tukaj mogoce najti restavracije vseh azijskih drzav, ki ponujajo odlicno hrano. Ker obozujem azijsko hrano je torej vsak obrok za mene poseben ritual v katerem zelo uzivam. Da se nebi prevec zredil sem na svoj plan v casu zivljenja v Hong Kong-u uvrstil tudi sportno aktivnost. V King's Parku namrec trikrat tedensko igram tenis, kjer s svojim amaterskim znanjem kar dobro konkuriram ostalim. Sportni center lezi zraven vzporedne glavne mestne arterije Nathan Road, imenovane tudi The Golden Mile, ki je nekaksno srce Hong Kong-a. Tukaj je ob aveniji neskoncnih luci vsak vecer zelo zabavno in ce isces mogoce zadnji model iPoda, ponaredke svetovnih znamk ali samo prijateljico noci, na ulici Nathan Road se vse to z lahkoto dobi.

大澳與銅鑼灣




Hong Kong je sedma financna sila na svetu in sredisce svetovnega trgovanja. V Hong Kongu se srecujeta preteklost in prihodnost, kjer nekateri se vedno zivijo na colnih in nadaljujejo z ribisko tradicijo, medtem ko drugi zivijo v sodobnem mestu, hitrega napredka in siritve. Na otoku Lantau v vasici Tai O, je tako mogoce videti druge Benetke, kjer zivi skupnost Tanka se zmeraj na lesenih kolibah in se v pretezni meri prezivlja zgolj z ribistvom, njihova glavna specialiteta pa so posusene ribe, ki omamno disijo po celotni vasici. Na drugi strani sem v predelu Causeway Bay navdusejoce odkrival pestrost mesta, odlicno kitajsko kuhinjo, zanimive mestne trznice kjer prodajajo od dragih kamnov do posusenih kac in elitne trgovske centre z bogato ponudbo najnovejse mode, kozmetike in tehnike. Pred vrocico trgovanja sem se raje odmaknil v skrbno urejene mestne parke, kjer lahko vsak najde mir ob templjih in skodelici odlicnega caja.

petek, 15. februar 2008

大佛與心經簡林




Na najvecjem otoku Lantau sem si ogledal spomenik Tian Tan Buddha, poznan tudi kot Big Buddha, ki je navisji spomenik posvecen budizmu v naravnem okolju. Spomenik se nahaja v blizini Po Lin Monastery-ja in simbolizira harmonijo razmerja med clovekom in naravo ter ljudmi in vero. Tukaj je glavni center budizma v Hong Kong-u, zato je Tian Tan Buddha tudi zelo popularna turisticna destinacija. Tian Tan Buddha je visok 34 metrov in tehta 250 ton, ob lepem vremenu pa ga je mozno videti celo iz bliznjega Macao-a. Na otoku Lantau je mogoce videti tudi Wisdom Path oziroma ''Heart Sutra Wood Inscription'', kjer je Heart Sutra na 38. drevesnih steblih zapisal najpomembnejse budisticne molitvene verze. Drevesa so razporejena v obliki stevilke osem, ki naj bi po besedah Buddhe simbolizirala neskoncnost. Mislim, da je cas, da pocasi zamenjam vero :-)

četrtek, 14. februar 2008

歡迎到香港




Posebno administrativno obmocje Ljudske republike Kitajske Hong Kong, krajse Hong Kong v prevodu pomeni ''disece pristanisce'', ki je sestavljeno iz majhnega polotoka, ki na severu meji na preostanek Kitajske, ter 236 otokov v Juznem Kitajskem morju, od katerih je najvecji otok Lantau, drugi najvecji pa otok Hong Kong. Tukaj se vsak dan izgubim med mnozico osmih milijonov ljudi, ki tukaj zivijo in ustvarjajo neverjetno hiter tempo zivljenja. Zivim v predelu Kennedy Town, ki je oddaljen samo eno postajo od spektakularnega centra po katerem vozijo dvonadstropni unikatni tranvaji. Yuen Ki Sun me je presenetila z vecerjo v cudoviti restavraciji, kjer sem poskusil odlicno hrano in pravi kitajski caj, ki pri zimskih temperaturah se kako prav pase. Z Peak Tram-om sem se povzpel na Peak od koder je viden spektakularni razgled nad celotnim Hong Kong-om in kjer najvisje stolpnice vsak vecer prikazujejo cudovit laser show. Skratka Hong Kong je cudovito mesto, zato bom tukaj ostal kar dlje casa. 我愛苑琪.

torek, 12. februar 2008

25 hour 10000 meters above the sea level




Na letaliscu izvem, da je direktni let Quito-Los Angeles preklican, zato mi je letalska druzba Avianca ponudila eno-urni let do kolumbijskega glavnega mesta Bogota, od koder je vendarle poletelo letalo na sedem-urno pot proti Los Angelesu, kamor sem prispel v vecernih urah. Zaradi dolgotrajne mejne formalnosti (ameriske oblasti namrec vsakemu vzamejo dva prstna odtisa in ga fotografirajo) nisem imel casa, da bi si ponovno ogledal malo Los Angeles, zato sem raje uredil vse formalnosti pri letalski druzbi China Airlines in se ob kozarcu dobrega piva pripravil na stirinajst-urno pot proti Taipei-ju. Na poletu Taipei-Hong Kong se je odvijala prava filmska drama na kateri je letalska posadka s kisikom ozivljala potnika, ki se je takoj po vzletu onesvestil, vendar se je na koncu vse skupaj dobro koncalo. Po petindvajsetih urah letenja sem koncno prispel v Hong Kong, kjer me pricakuje Sun Yuen Ki in kjer sem ravno ujel praznovanje kitajskega novega leta. 恭喜發財 (Kung Hei Fat Choi)

četrtek, 07. februar 2008

Quito




Prestolnica Ekvadorja je z 1.4 milijona prebivalci drugo najvecje mesto v Ekvadorju, takoj za Guayaquil-om, ki se v ozki podolgovati obliki razprostira cez celotno Andsko dolino v ozadju katere je viden vulkan Pichincha. Mesto kot tako je zelo modernizirano in zaradi dobrega javnega prevoza (Metrobus, Trola, Ecovia) ga je zelo enostavno raziskovati. Tukaj sem zadnje tri dni predno se odpravim na dolgo pot proti Hong Kong-u prehodil celotno obmocje historicnega centra, ki je od leta 1978 pod zascito Unesca World Heritage Site in hkrati obiskal tudi edino devico v Quito (statue of La Virgen de Quito), se povzpel z gondolo na bliznji vulkan Pichinca(4100m) od koder je viden cudovit razgled nad celotnim Quito-m ter stopil na ekvatorijalno linijo v bliznjem mestu La Mitad del Mundo. Po nocni zabavi z prijatelji, ki me tukaj gostijo v ''gringolandiji'' Mariscal Sucre, smo v nedeljskem vzdusju lenarili v enem izmed najlepsih parkov, imenovan Parque La Alameda, kjer sem se za na konec povzpel se na Arktiko. Tukaj sem torej koncal mojo tri in pol mesecno potovanje od Mehike do Ekvadorja in od tukaj nadaljujem pot proti Hong Kong-u, kjer me caka cisto drug svet.

torek, 05. februar 2008

Cuenca




Mesto Cuenca je tretje najvecje mesto v Ekvadorju, ki z prestolnico Quito, tekmuje za naziv najlepsega mesta v Ekvadorju. Zaradi karnevalskega vzdusja je bilo skoraj vse zaprto, pod vprasajem so bili tudi javni prevozi. Karnevalsko vzdusje je tukaj zelo drugacno kot pri nas, na ulicah namrec ni pustnih mask, je pa zato toliko bolj spektakularno obmetavanje z vodnimi baloni. Pravi privrzenci karnevala se celo ves dan vozijo po mestu gor in dol ter z vedrami polne vode polivajo vsakogar brez izjeme. Udelezil sem se pustnega karnevala v bliznjem parku, kjer sem ob zivi glasbi lahko poskusil tradicionalno ekvadorsko hrano. Sicer pa je Cuenca zivahno in lepo mesto z nizkimi belimi hisami, ozkimi tlakovanimi ulicami, prijetnimi trgi in kavarnami ter z veliko zanimivimi muzeji. Tukaj je center industrije klobukov ''panama hats'', ki so del tradicionalne garderobe indijancev Paja toquilla, predvsem na jugu Ekvadorja (kjer zenske nosijo super visoke slamnike s sirokimi krajci, ki se meni zdijo kot carovniski). V svetu pa so ti klobuki zasloveli kot ''panama hats'' med gradnjo panamskega kanala. Ekvador je sicer ze od 17 st. dalje izvazal svoje slamnike in jih med drugim dobavljal tudi za delavce na panamskem kanalu. Obiskovalci Paname so jih takrat zaceli imenovati ''panama hats''. Naslednji dan sem obhodil skoraj vse pomembne glavne trge, med katerimi je najbolj zanimiv ''Plaza Calderon'' z velicastno katedralo, si ogledal ostanke inkovskih rusevin ob reki Rio Tomebamba ter se zvecer odpravil proti prestolnici Quito, od koder grem nazaj v Otavalo obiskat prijatelja Segundo Burga.

nedelja, 03. februar 2008

Riobamba










Ob prihodu v mesto Riobamba me pozdravi karneval, zato najprej preverim ali v nedeljo sploh odpelje spektakularni vlak za Alausi, ki nato na poti v Sibambo precka na videz skoraj nemogoco goro, imenovano ''Nariz del Diablo'' (hudicev nos). Zaradi karnevalskega vzdusja, sem potrjeno informacijo o odhodu vlaka dobil komaj pozno zvecer, nato pa sem se v dolgi koloni skoraj eno uro cakal na izdano karto, v prepricanju, da bo to zanimiva avantura. Ta del proge je danes izkljucno turisticni. Predno je el Nino unicil zeleznico je bila to redna zelezniska povezava Quito - Guayaquil (na obali), ki je nikoli niso obnovili. Ko je bil leta 1902 zgrajen odsek ''Nariz del Diablo'' je veljal za neverjetni, najboljsi zelezniski inzenirski dosezek na svetu. Proga je vrezana v prepadnem skalnem pobocju in se spusti za 1000 visinskih metrov razlike. ''Nariz del Diablo'' je bil na dan odhoda res hudicev, saj smo najprej pred mestom Alausi eno uro cakali, da so zeleznicarji popravili poskodovane tirnice, saj se je vlak zaradi preozkih tirnic nenadoma zacel ustavljati. V prepricanju, da bo naprej vse vredu, nas je pred Sibambo se ustavilo, na tirih nasuto kamenje iz bliznjega gorovja, zato smo vsi potniki skupaj s sprevodnikom, zaradi zelje, da premagamo ''hudicev nos'', dobro uro pridno cistili poskodovane in nasute tirnice, da smo lahko potem vendarle prisli do Sibambe. Skratka zabavna in zanimiva kabrio voznja je bila to, krasni razgledi in sreca, da je vreme zdrzalo do konca.

sobota, 02. februar 2008

Baños




Mesto Baños je najbolj popularna turisticna destinacija v centralnem delu Ekvadorja, v blizini katerega je trenutno najbolj aktiven vulkan v Ekvadorju, imenovan vulkan Tungurahua (5016m). Tukaj sem z kolesom v sestih urah prevozil 61 kilometrov dolgo pot med mestom Baños in mestom Puyo, imenovano ''La Ruta de las Cascadas'', kjer se iz visine 2000 metrov spustis na visino 800 metrov in med potjo obcudujes stevilne slapove, med njimi tudi najbolj spektakularnega, imenovanega Pailón del Diablo. Celotna pot je v glavnem downhill, ki jo popestrijo stevilni tuneli, ki jih preckas na poti v mesto Puyo. Po napornem dnevu, sem si zvecer privoscil kopanje v termalnih toplicah, ki jih greje bliznji vulkan Tungurahua, kar je druga najvecja atrakcija v mestu Baños. Sicer pa je mesto in okolica znana po sladkornem trstu, zato se tukaj da dobiti vse od naravnega soka do torte iz sladkornega trsta. Zelo popularna je ''milcocha'', nekaksna zvecilna guma iz sladkornega trsta, ki jo spretni lokalci raztegujejo in gnetejo kar na ulicah samega mesta. Que chevere !

petek, 01. februar 2008

Volcan Cotopaxi




Drugi dan odprave se je zacel zelo zgodaj, saj smo ob 5. uri zjutraj krenili iz baznega tabora proti vrhu vulkana Cotopaxi na visino 5879 metrov. V odpravi sta bila zraven mene se dva Nemca, en Izraelec ter seveda gorski vodic Jose. Vulkan Cotopaxi je se zmeraj aktiven vulkan, vendar se ta aktivnost izraza v obliki obcasnega gostega dima, ki se siri iz kraterja vulkana. Po napornih treh urah hoje, pri katerih smo zaradi nizke koncentracije kisika imeli postanek na vsakih 15 minut, smo koncno prisli do vznozja kraterja, od koder smo imeli cudovit razgled nad snezno belimi ledeniki, ki obdajajo drugi najvisji vulkan v Ekvadorju. Kljub prvotnemu dvomu ali sem sposoben za taksno odpravo, sem odpravo Cotopaxi koncal brez vecjih tezav in s tem pridobil bogato izkusnjo za morebitni naslednji podvig v Nepalu.

Parque Nacional Cotopaxi




Nacionalni park Cotopaxi je z povrsino 33.393 hektarjev najbolj popularni nacionalni park v Ekvadorju. Cotopaxi v indijanskem jeziku Quichua pomeni ''lunin vrat'' in ceprav smo v dveh dneh prevozili skoraj celotno obmocje nacionalnega parka, se sedaj ne vem od kod prvotnim indijancem asociacija na ''lunin vrat''. Za 10 US$, kolikor znasa vstopnina, ti nacionalni park ponuja cudovit razgled na páramo (andsko travnato pokrajino) v ozadju katere se na visini 3830 metrov skriva cudovita Laguna de Limpiopungo. Vegetacija na tej visini je dobro prilagojena tukajsnim razmeram, medtem ko je zivalski svet omejen na obcasne kondorje, ki preletavajo vznozje spektakularnega vulkana Cotopaxi, gorske zajce in strahopetne andske lisice. Po ogledu nacionalnega parka Cotopaxi smo se na visini 4800 metrov v baznem taboru Refugio Jose Rivas primerno aklimatizirali ter ob kozarcu kuhanega vina z lahkoto zaspali.